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Que faire quand nos jeunes enfants sucent leur pouce ou ne peuvent se passer de leur sucette?

Que faire quand nos jeunes enfants sucent leur pouce ou ne peuvent se passer de leur sucette?

La sucette et la succion du pouce sont des moyens courants pour les enfants en bas âge de se réconforter. Bien que chacun ait ses avantages et ses inconvénients, une utilisation prolongée de l’une ou l’autre peut entraîner des problèmes dentaires et buccaux.

Voici quelques recommandations pour une utilisation appropriée :

 

Sucette

 

Les avantages 

  1. Apaisement et réconfort : La succion est un réflexe naturel chez les nourrissons qui leur procure un sentiment de sécurité et de réconfort. La sucette peut aider à calmer un bébé agité ou à l’endormir.

  1. Satisfaction du réflexe de succion : Pour les bébés qui ont un fort besoin de succion, la sucette peut être un moyen de répondre à ce besoin sans recours excessif à l’allaitement ou au biberon.

Les effets négatifs de l’utilisation prolongée 

  1. Problèmes dentaires : L’un des principaux inconvénients de l’utilisation prolongée de la sucette est son impact sur le développement dentaire. Une succion prolongée peut entraîner des malformations telles que la malocclusion, où les dents supérieures et inférieures ne s’alignent pas correctement. Cela peut inclure des problèmes comme l’avancement des dents d’en avant (béance dentaire) ou une mauvaise position des dents et des mâchoires.

  1. Déformation du palais : La succion prolongée peut également affecter le développement du palais. La pression constante exercée par la sucette peut entraîner un palais étroit et haut, ce qui peut affecter la croissance future des dents et la structure de la bouche.

  1. Risques d’infections : L’utilisation de la sucette peut augmenter le risque d’infections, en particulier si la sucette n’est pas correctement nettoyée. Les sucettes peuvent être des vecteurs de bactéries et de champignons, conduisant à des infections buccales comme le muguet.

  1. Impact sur l’allaitement : L’utilisation de la sucette, surtout dans les premières semaines de vie du nourrisson, peut interférer avec l’allaitement maternel. Les bébés peuvent développer une préférence pour la sucette, ce qui peut réduire la fréquence et l’efficacité des tétées.

Recommandations pour une utilisation adéquate de la sucette chez les jeunes enfants

 

Pour minimiser les effets négatifs de la sucette tout en bénéficiant de ses avantages, voici quelques recommandations :

  1. Limiter l’usage : Il est conseillé de limiter l’utilisation de la sucette après l’âge de six mois, moment où le risque de mort subite du nourrisson (MSN) diminue et les risques de problèmes dentaires augmentent.

  1. Choisir des sucettes orthodontiques : Les sucettes orthodontiques sont conçues pour réduire le risque de malocclusion en respectant la forme naturelle de la bouche du bébé. Elles sont souvent plus plates et ont une forme qui aide à distribuer la pression plus uniformément.

  1. Éviter l’usage prolongé après 2 ans : Encourager les enfants à abandonner la sucette progressivement à partir de l’âge de deux ans peut aider à prévenir les problèmes dentaires. Des techniques comme la réduction progressive de l’utilisation ou l’échange de la sucette contre une récompense peuvent être efficaces.

  1. Maintenir une bonne hygiène : Il est essentiel de garder la sucette propre pour éviter les infections. Les sucettes doivent être régulièrement stérilisées et remplacées dès qu’elles montrent des signes d’usure.

  1. Consulter un dentiste pédiatrique : Des visites régulières chez un dentiste permettent de surveiller le développement buccal et dentaire de l’enfant. Le dentiste peut fournir des conseils personnalisés et des interventions précoces si des problèmes se développent. ​​

Et les enfants qui sucent leur pouce eux?

Sucez leur pouce est une autre habitude courante chez les enfants pour se réconforter. Plus difficile à contrôler que l’usage de la sucette, comparons les deux pratiques en termes de leurs impacts respectifs :

  1. Accessibilité et contrôle :

   – Sucette : Les parents peuvent contrôler l’utilisation de la sucette, la retirer lorsque nécessaire, et la stériliser pour éviter les infections.

   – Pouce : Le pouce est toujours accessible à l’enfant, ce qui rend son utilisation difficile à contrôler et à limiter par les parents.

  1. Problèmes dentaires et déformation du palais :

   – Sucette : Une utilisation prolongée de la sucette peut entraîner des malocclusions et une déformation du palais, mais cela dépend aussi de la forme de la sucette utilisée. Les sucettes orthodontiques sont conçues pour minimiser ces risques.

   – Pouce : La succion du pouce peut causer des problèmes dentaires similaires, souvent plus sévères en raison de la fréquence et de la force de la succion. La déformation du palais et les malocclusions sont courantes chez les enfants qui sucent leur pouce au-delà de l’âge de quatre ans.

  1. Sevrage :

   – Sucette : Le sevrage de la sucette peut être facilité par des techniques graduelles, comme la réduction progressive du temps de succion ou l’échange de la sucette contre une récompense.

   – Pouce : Le sevrage du pouce est généralement plus difficile, car il nécessite un changement comportemental et l’enfant a un contrôle total sur l’habitude. Des approches créatives et un renforcement positif sont souvent nécessaires.

Alternatives à la sucette et à la succion du pouce

Pour les parents souhaitant éviter l’utilisation de la sucette et de la succion du pouce, plusieurs alternatives peuvent être envisagées :

  1. Allaitement maternel : Encourager le bébé à allaiter peut satisfaire son besoin de succion tout en renforçant le lien mère-enfant.
  1. Doudou ou jouet de confort : Un doudou ou un jouet de confort peut fournir un sentiment de sécurité similaire à celui procuré par la sucette.
  1. Techniques de relaxation : Des techniques comme le bercement, le chant ou l’utilisation de bruits blancs peuvent aider à apaiser un bébé sans recourir à une sucette ou au pouce.

En bref

La sucette ou la succion du pouce peuvent être des outils précieux pour apaiser les nourrissons et les jeunes enfants, mais leur utilisation prolongée comporte des risques significatifs pour le développement buccal et dentaire. En suivant des recommandations appropriées et en surveillant attentivement leur usage, les parents peuvent minimiser les effets négatifs par une approche équilibrée et informée. 

Notre équipe de dentistes et d’hygiénistes dentaires offrent des conseils professionnels pour assurer la santé et le bien-être des enfants en bas âge, et ce, dès la première visite des petits au centre dentaire.

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